¿qué son los gladiadores?

¿qué son los gladiadores?

Gladiadores romanos famosos

Los gladiadores eran luchadores profesionales de la antigua Roma que participaban en combates organizados con el fin de entretener al público. Estos combates solían celebrarse en grandes estadios con una gran audiencia, y en el sentido moderno, la gente a veces utiliza el término “gladiador” para describir a alguien que lucha tenaz y abrumadoramente por algo ante un público. Gracias a una serie de películas populares en las que aparecen gladiadores, existe un cierto interés público por esta antigua práctica, junto con una serie de conceptos erróneos sobre los gladiadores.

Un gladiador en Roma podía tener varias procedencias. Muchos eran esclavos, criminales convictos o prisioneros de guerra, todos ellos adquiridos por personas especializadas en el entrenamiento y la dirección de gladiadores. Otros eran hombres liberados que luchaban como profesionales, y en algunos casos, alguien se vendía a un lanista, o gestor de gladiadores, por falta de alternativas. Y sí, efectivamente había mujeres gladiadoras, aunque existían en menor número que los hombres.

Tipos de gladiadores

Parte del mosaico de Zliten, procedente de Libia (Leptis Magna), alrededor del siglo II d.C. Muestra (de izquierda a derecha) un thraex luchando contra un murmillo, un hoplomachus de pie con otro murmillo (que está señalando su derrota al árbitro), y uno de una pareja emparejada.

Independientemente de su origen, los gladiadores ofrecían a los espectadores un ejemplo de la ética marcial de Roma y, al luchar o morir bien, podían inspirar admiración y aclamación popular. Fueron celebrados en el arte alto y bajo, y su valor como artistas fue conmemorado en objetos preciosos y comunes en todo el mundo romano.

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El origen de los combates de gladiadores es discutible. Hay indicios de su existencia en los ritos funerarios de las guerras púnicas del siglo III a.C., y a partir de entonces se convirtió rápidamente en un elemento esencial de la política y la vida social del mundo romano. Su popularidad hizo que se utilizara en juegos cada vez más lujosos y costosos.

Los juegos de gladiadores duraron casi mil años, alcanzando su máximo esplendor entre el siglo I a.C. y el II d.C. Los cristianos desaprobaron los juegos porque implicaban rituales paganos idolátricos, y la popularidad de los concursos de gladiadores decayó en el siglo V, lo que llevó a su desaparición.

Qué hacían los gladiadores

Un gladiador romano era un hombre (raramente una mujer), normalmente un criminal convicto o una persona esclavizada, que participaba en combates uno a uno, a menudo a muerte, para el entretenimiento de multitudes de espectadores en el Imperio Romano.

Los gladiadores eran, en su mayoría, criminales convictos o personas esclavizadas de primera generación que habían sido compradas o adquiridas en la guerra, pero eran un grupo sorprendentemente diverso. Normalmente eran hombres comunes, pero había algunas mujeres y algunos hombres de clase alta que habían gastado sus herencias y carecían de otros medios de subsistencia. Algunos emperadores, como Cómodo (que gobernó entre 180 y 192 d.C.), jugaban como gladiadores por la emoción; los guerreros procedían de todas las partes del imperio.

Independientemente de cómo acabaran en la arena, en general, a lo largo de la época romana se les consideraba hombres “burdos, repugnantes, condenados y perdidos” por completo, sin valor ni dignidad. Formaban parte de la clase de los marginados morales, los infames.

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El combate entre gladiadores tuvo sus orígenes en los sacrificios funerarios etruscos y samnitas, matanzas rituales cuando moría un personaje de élite. Los primeros juegos de gladiadores de los que se tiene constancia fueron protagonizados por los hijos de Iunio Bruto en el año 264 a.C., eventos que fueron dedicados al fantasma de su padre. En el 174 a.C., 74 hombres lucharon durante tres días para honrar al padre muerto de Tito Flaminus; y hasta 300 parejas lucharon en los juegos ofrecidos a las sombras de Pompeyo y César. El emperador romano Trajano hizo que 10.000 hombres lucharan durante cuatro meses para celebrar su conquista de Dacia.

Datos sobre los gladiadores

A menudo se considera que los antiguos romanos trajeron la civilización al mundo occidental, pero consideraban la matanza de gladiadores como una forma normal de entretenimiento. Kathleen Coleman describe lo que ocurría y examina la sociedad que aceptaba esa barbarie sin cuestionarla.

Hoy en día, la idea de que los gladiadores luchen hasta la muerte, y de un anfiteatro en el que esto pudiera tener lugar visto por un público entusiasta, personifica las profundidades a las que el Imperio Romano era capaz de hundirse. Sin embargo, para los propios romanos, la institución de la arena era uno de los rasgos definitorios de su civilización.

Apenas hubo voces contemporáneas que cuestionaran la moralidad de los combates de gladiadores. Y los propios epitafios de los gladiadores mencionan su profesión sin vergüenza, disculpa o resentimiento. ¿Quiénes eran estos gladiadores y cuál era su papel en la sociedad romana?

Los romanos creían que los primeros gladiadores eran esclavos a los que se hizo luchar hasta la muerte en el funeral de un distinguido aristócrata, Junius Brutus Pera, en el año 264 a.C. Este espectáculo fue organizado por los herederos del difunto para honrar su memoria.

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