¿qué tiene que ver sierra leona con los diamantes de sangre?

¿qué tiene que ver sierra leona con los diamantes de sangre?

Por qué se llaman diamantes de sangre

Para Mbuyi Mwanza, un joven de 15 años que pasa sus días paleando y tamizando grava en pequeñas minas artesanales del suroeste de la República Democrática del Congo, los diamantes simbolizan algo mucho más inmediato: la oportunidad de comer. El trabajo minero es agotador, y a él le acosan los dolores de espalda, pero eso no es nada comparado con el dolor de ver a su familia pasar hambre. Su padre es ciego; su madre los abandonó hace varios años. Han pasado tres meses desde que Mwanza encontró un diamante por última vez, y sus deudas -para comida y medicinas para su padre- se acumulan. Una piedra grande, tal vez de un quilate, podría hacerle ganar 100 dólares, dice, lo suficiente para permitirle soñar con volver a la escuela, después de haberla abandonado a los 12 años para ir a las minas, el único trabajo disponible en su pequeña aldea. Sabe de al menos una docena de otros chicos de su comunidad que se han visto obligados a trabajar en las minas para sobrevivir.

La mina de Mwanza, un tajo rojizo a orillas de un pequeño arroyo cuyas aguas acaban llegando al río Congo, está en el centro de una de las fuentes más importantes del mundo de diamantes de calidad gema. Sin embargo, la capital de la provincia, Tshikapa, no revela nada de la riqueza que se esconde bajo el suelo. Ninguna de las carreteras está pavimentada, ni siquiera la pista del aeropuerto. Cientos de mineros mueren cada año en derrumbes de túneles de los que rara vez se informa porque ocurren con mucha frecuencia. Los profesores de las escuelas públicas exigen el pago de los alumnos para complementar sus escasos salarios. Muchos padres optan por enviar a sus hijos adolescentes a las minas. “Hacemos este trabajo para poder encontrar algo que nos permita comer”, dice Mwanza. “Cuando encuentro una piedra, como. No queda dinero para la escuela”.

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Datos sobre los diamantes de sangre de sierra leona

Si el gobierno cumple, podría ser el comienzo de una nueva era para los mineros que excavan diamantes a mano, según Martin Rapaport, fundador de la red de comercio de diamantes Rapaport Group. “Cuando los excavadores vean que otros excavadores obtienen infraestructuras, también venderán sus diamantes a través de canales legítimos”, afirma. “Más impuestos traen más infraestructura, más ventas de diamantes legítimos que traen más ingresos fiscales”. Es el primer paso para revertir la maldición de los diamantes en Sierra Leona, dice, un beneficio económico no sólo para la gente que excava, sino también para la nación en su conjunto. Si el ciclo se mantiene, podría fomentar la demanda de consumidores de piedras preciosas y metales preciosos de comercio justo, mejorando la vida de 1,5 millones de mineros artesanales de diamantes en todo el mundo. También supondría un gran avance en la lucha contra el estigma de los diamantes.

Hay que añadir una C más a las cuatro habituales – quilates, color, claridad y talla – que indican el valor de un diamante, dice Rapaport: el contexto. “Un diamante que hace del mundo un lugar mejor debería valer más dinero. ¿Podemos llegar al punto en que los consumidores digan: ‘Oye, ese diamante ayudó a esas personas, ese es el diamante que quiero regalarle a mi esposa’? Si es así, vale millones para las comunidades que los producen”.

Datos sobre el diamante de sangre

La película Diamante de sangre traza la trayectoria de un gran diamante rosa encontrado en Sierra Leona en los años 90 por un pescador que trabajaba como esclavo en una mina de diamantes controlada por los rebeldes. Ese diamante cambió y acabó con muchas vidas, y la historia de esa piedra conlleva un fuerte mensaje social.

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La historia es una interesante ficción, pero está basada en hechos. La historia puede ayudar a apreciar cómo un recurso mineral puede alimentar la opresión y la matanza de miles de personas. No se trata de un fenómeno inédito. Ya ocurrió antes en África con el marfil y el oro.

Los diamantes de sangre, también conocidos como “diamantes de conflicto”, son piedras que se producen en zonas controladas por fuerzas rebeldes que se oponen a gobiernos reconocidos internacionalmente. Los rebeldes venden estos diamantes y el dinero se utiliza para comprar armas o para financiar sus acciones militares.

Los diamantes de sangre suelen producirse mediante el trabajo forzado de hombres, mujeres y niños. También se roban durante el transporte o se confiscan atacando las explotaciones mineras de los productores legítimos. Estos ataques pueden tener la escala de una gran operación militar.

Dónde se encuentran los diamantes de sangre

Aunque la Guerra Civil de Sierra Leona no comenzó oficialmente hasta 1991, en las décadas anteriores a los años 90 se produjeron varios acontecimientos que acabaron empujando al país a un conflicto violento. Sierra Leona se independizó del Reino Unido en 1961 y los años siguientes estuvieron marcados por una importante corrupción gubernamental, ineficacia y fracaso general. Las elecciones públicas eran violentas e inseguras, y el sistema educativo comenzó a desintegrarse.

La situación se complicó aún más cuando Siaka Stevens, el tercer primer ministro, asumió el cargo en 1968. Ocupó el cargo durante 17 años y, durante su mandato, creó un sistema político unipartidista que llevó a un mayor desmantelamiento de las oficinas administrativas públicas y a niveles extremos de corrupción. En 1985, el cuarto primer ministro, Joseph Momoh, demostró ser el mismo. Bajo su mandato, Sierra Leona sufrió una crisis económica absoluta. Los funcionarios públicos se quedaron sin cobrar y, en represalia, muchos saquearon y destruyeron propiedades y oficinas del gobierno. Esto incluyó a los profesores de las escuelas públicas, lo que llevó al colapso total del sistema educativo público. En 1991, Sierra Leona era uno de los países más empobrecidos del mundo, y sus ciudadanos estaban descontentos con sus condiciones de vida.

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