¿quién era el pablo antes de su encuentro con jesús?

¿quién era el pablo antes de su encuentro con jesús?

hechos de los apóstoles

El tema de Jesucristo y su obra salvadora ocupó un lugar destacado en el ministerio del apóstol Pablo. “¡Ay de mí si no predico el Evangelio!”, dijo (1 Corintios 9:16). Este gran apóstol centró constantemente sus esfuerzos evangelizadores en convencer a la gente de que Jesús era el Mesías prometido de Israel, así como el Señor resucitado y Salvador de los gentiles. La identidad única de Jesús estaba en el centro de la teología de Pablo.

Pero, ¿había conocido Pablo a Jesús durante los tres años y medio de ministerio público de Cristo? ¿Había visto u oído el futuro apóstol a Jesús en persona? Aunque carecemos de pruebas directas, hay varias consideraciones que pueden favorecer la idea de que Pablo posiblemente había visto a Jesús antes de la crucifixión. En primer lugar, Pablo había residido en Jerusalén cuando era niño (Hechos 22:3) y también estuvo allí años después para aprobar la lapidación de Esteban (Hechos 8:1). La presencia del sobrino de Pablo en Jerusalén después de su conversión (Hechos 23:16) sugiere que Pablo y su familia habían residido allí durante algún tiempo. Se sabe que Jesús visitó Jerusalén (Marcos 11:11; Juan 2:13; 5:1). Es muy posible que Pablo pudiera haber visto a Jesús o haberle oído hablar durante uno de los varios viajes de Jesús allí.

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La conversión de Pablo el Apóstol (también conversión paulina, conversión damascena, cristofanía de Damasco y el evento “camino a Damasco”) fue, según el Nuevo Testamento, un evento en la vida de Saulo/Pablo el Apóstol que lo llevó a dejar de perseguir a los primeros cristianos y a convertirse en un seguidor de Jesús. Se suele fechar en los años 34-37 d.C., es decir, entre 4 y 7 años después de la crucifixión de Jesús, el viernes 7 de abril del año 30 d.C.[1][2][3].

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La experiencia de la conversión de Pablo se discute tanto en las epístolas paulinas como en los Hechos de los Apóstoles. Según ambas fuentes, Saulo/Pablo no era seguidor de Jesús y no lo conocía antes de su crucifixión. La conversión de Pablo se produjo entre 4 y 7 años después de la crucifixión de Jesús, en el año 30 d.C. Los relatos de la experiencia de conversión de Pablo la describen como milagrosa, sobrenatural o de naturaleza reveladora.

Antes de su conversión, Pablo era conocido como Saulo y era “un fariseo de fariseos”, que “perseguía intensamente” a los seguidores de Jesús. Dice Pablo en su Epístola a los Gálatas “Porque habéis oído hablar de mi anterior forma de vida en el judaísmo, de cómo perseguía intensamente a la iglesia de Dios y trataba de destruirla. Avanzaba en el judaísmo más que muchos de mi edad en mi pueblo y era extremadamente celoso de las tradiciones de mis padres.” (Gálatas 1:13-14), NVI

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Sin embargo, podemos consultar las cartas de Pablo, el libro de los Hechos y las declaraciones de la literatura cristiana primitiva sobre Pablo. En conjunto, podemos crear un retrato compuesto de la vida temprana de Pablo.

Existe la sospecha de que los padres o antepasados de Pablo fueron llevados a Tarso como prisioneros de guerra. El teólogo Jerónimo, que escribió entre finales del siglo IV y principios del V, indica que Pablo y sus padres fueron llevados a Tarso desde la región de Gischala, en Judea. Aunque Jerónimo no pone fecha a su deportación, un momento entre el 5 a.C. y el 5 d.C. sería una inferencia razonable, cuando los levantamientos contra Roma no eran infrecuentes. También es posible que los antepasados de Pablo llegaran a Tarso como prisioneros después de la invasión de Jerusalén por Pompeyo en el 63 a.C. o, quizás incluso antes, durante el reinado de Antíoco IV Epífanes en el 175-163 a.C.

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Así que no sabemos con seguridad cómo llegó la familia de Pablo a Tarso. Pero sí sabemos que eran judíos que vivían fuera de Israel. En el mundo antiguo, había aproximadamente 6 millones de judíos, 5 millones de personas que vivían fuera de la zona que ahora conocemos como Israel. El hecho de que Pablo, nacido judío, viviera fuera de Israel no era la excepción, sino la regla.

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Uno de los “cambios de nombre” más frecuentes en la Biblia es el de Saulo a Pablo. El cambio se suele relacionar con la conversión de Saulo en el camino de Damasco, cuando el Señor Jesús le encargó que llevara el evangelio a los gentiles (Hechos 9:1-19). Sin embargo, en el momento de la conversión de Saulo, Jesús todavía se dirigía a él como “Saulo”. Más tarde, Jesús le dijo a Ananías que encontrara a “Saulo” en Damasco y le devolviera la vista. Hechos 9 continúa describiendo a “Saulo” como aumentando su fuerza espiritual y comprendiendo a Jesús como el Mesías. Entonces, no fue Jesús quien cambió su nombre en el camino a Damasco. Si no fue Jesús quien lo hizo, ¿cómo ocurrió el cambio de Saulo a Pablo, y cuándo?

La respuesta es que el nombre de Saulo también era Pablo. La costumbre de los nombres dobles era común en aquellos días. Hechos 13:9 describe al apóstol como “Saulo, que también se llamaba Pablo”. A partir de ese versículo, siempre se hace referencia a Saulo en las Escrituras como “Pablo”.

Pablo era judío, nacido en la ciudad romana de Tarso. Estaba orgulloso de su herencia judía, como describe en Filipenses 3:5: “Circuncidado al octavo día, de la raza de Israel, de la tribu de Benjamín, hebreo de estirpe hebrea, fariseo en la observancia de la ley.” Era tan celoso y devoto que perseguir a los cristianos era la forma natural de demostrar su devoción. Prefirió usar su nombre hebreo, Saulo, hasta algún tiempo después de que comenzara a creer y predicar a Cristo. Después de ese tiempo, como “apóstol de los gentiles” (Romanos 11:13), usó su nombre romano, Pablo. Tendría sentido que Pablo usara su nombre romano a medida que viajaba más y más lejos en el mundo gentil.

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